30 Сентября 2019 13:04
// Потеря зрения
Мозг незрячих людей переключается на восприятие слуха
Мозг незрячих людей меняет функции отделов, которые отвечают за зрение, и переключает их на восприятие звука. Происходит это не сразу, а постепенно.

Человеческий мозг удивительным образом адаптируется к переменам в жизни. По сути, состояние мозга отражает жизненный опыт. Яркий пример демонстрируют незрячие люди, у которых зрительная кора фокусируется на том, чтобы человек лучше слышал и ориентировался в пространстве. Например, человек, лишённый зрения, может легко определить движение в комнате и откуда доносится тот или иной звук.

«Вопрос в том, насколько сильно преображается эта часть мозга у тех, кто не видит с рождения?» — задаётся вопросом Марина Бедны, когнитивный нейробиолог Университета Джонса Хопкинса в Балтиморе (США).

Вместе с командой учёных она провела эксперимент, в котором участвовали незрячие и зрячие волонтёры. Каждому из них включали кусочки диалогов из комедийных фильмов и одновременно сканировали на МРТ. Бедны хотела проверить, будет ли мозг незрячих использовать зрительную кору для того, чтобы лучше «переваривать» звуковую информацию.

«Мы сравнили мозговую активность разных людей, чтобы понять, насколько одинаково будет реагировать их мозг на внешние раздражители. Такой эксперимент показывает, как работает зрительная кора в одних условиях, но у разных людей с потерей зрения. Мы увидели 65% активности затылочной доли, а это больша́я часть коры головного мозга».

Иными словами, у незрячих участников эксперимента бо́льшая часть зрительной коры включалась в работу, когда им давали послушать аудиоверсии фильмов. Результаты МРТ были схожими. Однако когда им поставили бессвязные и бессмысленные отрывки фильмов, сходство стало менее выраженным. Это даёт основания полагать, что зрительная кора у незрячих людей работает не только как звуковой процессор.

«Отдел мозга перестал быть просто сенсорной зоной и начал выполнять познавательные функции. Невероятный уровень реорганизации и пластичности».

У зрячих волонтёров зрительная кора не проявляла такой активности.

Описание исследования впервые появилось в Journal of Neuroscience [«Naturalistic auditory stories synchronize „visual“ cortices across congenitally blind but not sighted individuals»].